Ingeleverd!

Op 16 september heb ik de definitieve tekst van mijn biografie over Jef Last (1898- 1972) ingeleverd bij uitgeverij Prometheus. Het zijn ruim 500 bladzijden, inclusief een uitgebreide bibliografie en Inleiding. De 31 afbeeldingen, van bijzondere foto’s tot Chinese visitekaartjes van Jef Last, zullen bij de tekst komen te staan, zodat het manuscript ongetwijfeld nog wat dikker wordt. Namenregister plus een register van waar wat over de ruim honderd boeken en boekjes van Jef wordt gezegd of welke andere werken worden geciteerd, vervolmaken het geheel. De publicatie van Bestaat er een raarder leven dan het mijne?, de biografie van Jef Last, zal in januari 2021 zijn. De exacte datum zal ik zo spoedig mogelijk bekend maken.

Lees verder

Jef Last had wél de morele moed

Sterk stuk, Morele steun, mooie carrières van Daniela Hooghiemstra in VK (12 november), vooral over de misplaatste lof voor de Culturele Revolutie van Mao Zedong van enkele Nederlandse wetenschappers en filmers. Maar er was ook een Nederlandse sinoloog die wél zei dat er in het China van Mao ‘een inquisitie-terreur’ heerste: Jef Last (1898-1972), het onderwerp van mijn biografie die in januari 2021 bij uitgeverij Prometheus verschijnt.

Last, die in 1957 aan de Universiteit van Hamburg cum laude promoveerde op de Chinese schrijver en filosoof Lu Hsün, had al in 1951 (!) in zijn toekomstroman De rode en de witte Lotus voorspeld dat Mao Zedong zou worden geëlimineerd en er een breuk zou ontstaan tussen Rusland en China. Tientallen boeken, met als hoogtepunt Vuurwerk achter de Chinese muur (1970), en artikelen schreef hij over China, alle gebaseerd op feiten en historische bronnen.

Hij trapte niet in de officiële propagandaleugens over de Culturele Revolutie, als ex-communist had hij die maar al te goed leren doorzien. Toen hij in 1963 even aan wal mocht in de havenstad Hsin Kang constateerde hij dat ‘er van de grote beloftes niets terecht gekomen was. Men wilde een grote sprong voorwaarts maken, en het liep uit op twee sprongetjes naar achter’. Nee, geen mooie carrière voor de sinoloog Jef Last. Wel morele moed om tegen de in Nederland heersende juichstemming over het China van Mao in te gaan, in woord en geschrift.

Vermeende of echte aanslag?

De mislukte aanslag op de Venezolaanse president Maduro gaf aanleiding tot twijfel en gespeculeer. Was het niet in scene gezet om een aanleiding te geven voor het uitschakelen van politieke tegenstanders? Dit riep herinneringen op aan een nog steeds niet opgehelderde episode uit het leven van François Mitterand. De redactie van EenVandaag nodigde me uit om die mysterieuze geschiedenis nog eens de revue te laten passeren.

Luister het fragment terug

Aanslag in Nice

Samen met terrorismedeskundige Daan Weggemans was ik op vrijdag 15 juli te gast bij EenVandaag om te proberen wat achtergrond te geven bij de afschuwelijke aanslag in Nice. Het is een uitzending in twee delen:
Lees verder

VN over sluiting Institut Français

Vrij Nederland vroeg me naar mijn mening over het sluiten van het Institut Français aan de Amsterdamse Vijzelgracht. Samen met Margot Dijkgraaf bespreek ik de afnemende belangstelling voor de Franse taal en cultuur.

Lees het terug op vn.nl.

Vrijheid, gelijkheid en broederschap

Met filosoof en verlichtingkenner Maarten Doorman en historicus Willem Frijhoff was ik te gast bij het wekelijkse radioprogramma Onvoltooid Verleden Tijd. Het ging over de actuele waarde nog van de idealen opgesomd in de leus van de Franse revolutie.

Het gesprek is nog te beluisteren op de site van OVT

De nieuwe Halles

De feestelijke opening van de nieuwbouw van Les Halles - het in verval geraakte ondergrondse winkelcentrum en metrostation - was aanleiding voor Radio 1 om met mij te spreken over de betekenis van deze historische plek.

Luister het gesprek terug op de site van Radio 1

les-halles

De verafschuwde Hallyday

Bij Radio Een Vandaag sprak ik over het controversiële optreden van Johnny Hallyday tijdens de memorial voor de vermoorde medewerkers van Charlie Hebdo. De bij die aanslag gedode hoofdredacteur Charb - alias van Stéphane Charbonnier - had een bloedhekel aan hem, en dat de autoriteiten juist deze rechtse rocker hadden gevraagd, stuitte op nogal wat weerstand van (oud-)medewerkers. De uitzending is hier terug te luisteren: